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  • Vikingos

    Ayer hablábamos en la oficina sobre NETFILX y todas las series que ahí existen, y resultó que la mayoría veíamos con mucho gusto y emoción una serie llamada Vikings (Vikingos).

    Esta serie gira alrededor de las aventuras de un guerrero y explorador vikingo llamado Ragnar Lothbrok, quien lleva a su pueblo alrededor de una Europa desconocida en busca de tesoros, riqueza y batalla.

    vikings

    Aunque esta serie muestra la vida vikinga como en realidad era, de una manera espectacular, tiene, por supuesto, algunos pequeños errores que en realidad no afectan mucho.

    Los vikingos eran un pueblo que habitaba toda la zona de Escandinavia (Dinamarca, Suecia y Noruega), extendiéndose hasta la isla de Islandia, localizada en el verdadero norte del mundo.

    La zona de Escandinavia era diferente a la mayoría de Europa, debido a que la vida ahí era mucho más difícil y mucho más fría, donde los inviernos crudos y crueles tenían una duración a veces hasta de 8 meses al año.

    En aquellos tiempos, los pueblos se alimentaban de productos cosechados en la tierra, animales de granja y de la pesca.

    Esto significa que mientras que un hombre en España o en Italia cultivaba su tierra (casi siempre fértil), criaba a sus animales con la gran ayuda del sol y pescaba en algún arroyo cerca de su hogar, un hombre en Escandinavia tenía que invertir el doble o hasta el triple de tiempo trabajando un pedazo de tierra que nunca sería ni la mitad de fértil que en España; salir a las fauces del obscuro mar del norte para cazar ballenas, solo en ciertas temporadas, ya que los mares se congelaban durante todo el invierno; y construir granjas fuertes para que sus animales soportasen un invierno de -40 grados bajo cero, con un viento de hasta -80.

    Estas condiciones climáticas tan duras y severas crearon a una sociedad de guerreros acostumbrados a pelear para sobrevivir, desde nacimiento hasta la muerte.

    vinkings2Es importante recordar que la sociedad vikinga veía en la muerte una oportunidad para sobrevivir y ser recordado en las sagas, ya que en vikingo muerto y no glorificado era un hombre quien había fracasado en su misión en la vida.

    En las sociedades vikingas no había nada más penado que la cobardía o el escapar de una situación de peligro para salvarse a uno mismo, además de que si esto pasaba, aquel individuo no llegaría nunca a Valhala.

    Valhala no es, como muchos creen, el cielo vikingo y el trono de Odín, sino una antesala de éste, especialmente diseñada para los guerreros, donde comerían , beberían y pelarían por cientos de años, sin nunca sentirse llenos o demasiado ebrios,  sin importar lo que coman o beban.

    Sin embargo, aunque uno de sus pilares, la verdadera prioridad vikinga no estaba solo en su habilidad de pelear como osos furiosos, sino también en su habilidad de remar y navegar los mares, ya que un hombre no hábil en un barco no era considerado hombre.

    Esta serie, así como muchas otras, está disponible solo en inglés, por lo que te recomiendo, si es que te interesa y no dominas la lengua, tomar cursos de inglés online para expandir tus horizontes.

  • ¿Digital o impreso?

    Leer es una actividad que siempre me ha fascinado. Incluso antes de que comprendiera con claridad los significados de todas las palabras y de que pudiera repetir con fluidez el texto escrito, ya gozaba con pasar las páginas y contemplar las formas, tanto de las letras como de las ilustraciones que las acompañaban. Habrá quien diga que a esto no se le puede llamar leer en estricto sentido, pero creo que al menos era una forma de aproximarse a la página y tratar de extraer un significado de la misma.

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    Cuando surgieron los libros digitales y los dispositivos que permitían almacenarlos por cientos, permitiendo que cada usuario llevara por doquier su propia biblioteca, se hicieron muchas especulaciones acerca del futuro del libro impreso. Hubo predicciones acerca de su desaparición, pues sería insostenible seguir gastando en papel, impresiones y tintas, cuando el libro digital eliminaba todos estos costos y podía descargarse cuantas veces fuera solicitado, sin que esto hiciera necesario un aumento de la inversión. ¿Cómo se podría competir con tal esquema?

    No obstante, los especialistas en ciencias cognitivas argumentaban la posibilidad de que la experiencia de aprendizaje obtenida de un material digital podría diferir de la que se tenía con un libro impreso. Este último podría ser más favorable para la concentración y las reflexiones introspectivas acerca de la lectura, mientras que los lectores de e-books, que al principio sólo disponían de esta función, pero que luego se integraron a las tabletas y teléfonos celulares con navegador web, podrían aumentar el nivel de dispersión de los lectores.

    Al debate se sumaron los ecologistas. Por una parte, estaba el grupo que defendía los beneficios ambientales del libro digital, que al no requerir de papel y tintas, evitaba la tala de miles de árboles, el consumo de agua requerido para la producción del papel y la contaminación generada por las tintas. Contra estos argumentos, se presentaron estudios que mostraban los alarmantes niveles de contaminantes generados por los dispositivos electrónicos que se desechaban, así como el gasto de agua y energía que implicaba la producción de una tablet.

    Además estaban los bibliófilos más puristas, que hablaban de la experiencia estética generada por la lectura de un libro impreso, misma que simplemente sería imposible de reproducir con uno digital. Sentir las páginas, percibir su aroma y ver a detalle los trazos de las letras o los colores de las ilustraciones era un conjunto de experiencias sensoriales que también influía en la comprensión de la lectura  y que jamás se podría lograr con un e-book.

    Lo cierto es que, como ya habían señalado diversos filósofos y epistemólogos desde la Edad Media, el soporte en el que un texto se escribe o almacena influye en la forma en que lo leemos, interpretamos y recordamos. Quien piense que subrayar los libros o escribir en ellos es un acto de barbarie, se sorprenderá al saber que muchas de las anotaciones e ilustraciones que se aprecian en los márgenes de muchos manuscritos medievales, fueron hechas por sus lectores. En ellas se comentaba el texto, se destacaban sus aspectos más importantes y se planteaban dudas u objeciones.

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    Podemos pensar que los “post-it’s” que ahora muchos usamos para señalar los pasajes importantes de la lectura son una forma más civilizada de estudiar un libro, pero lo cierto es que al cambiar la forma de recordar o destacar ciertos aspectos, también alteramos la manera en que los comprendemos.

    Admito que cuando estrené la primera tablet que compré en Cyberpuerta, hace ya varios años, extrañé la sensación del papel, la posibilidad de hacer breves notas con lápiz en los márgenes y el gusto de llenar con notitas adhesivas la mayoría de las páginas. Ahora, la mayoría de los lectores incluyen funciones que permiten hacer marcas, incluir notas y hasta compartir los comentarios. ¿Será lo mismo? ¿Aprenderemos igual? Tendría que ser un especialista en el aprendizaje o hasta un neurólogo quien respondiera. Como lector, puedo decir que en cierta forma es lo mismo, pero en otras más no es igual.

  • Magia o ilusionismo

    El ser humano siempre ha estado maravillado por la magia; sin embargo, es un tema de mucha controversia y difícil de comprobar.

    El hombre siempre ha buscado respuestas a los enigmas de la vida y no se ha cansado de hacerlo dese el principio de los tiempos.

    Hoy en día, en la cúspide de la revolución científica, podemos encontrar muchísimas personas que basan sus vidas en supersticiones y adivinos.

    adivina

    La magia es un arte de escasa credibilidad, que consiste en alterar las leyes naturales, siendo así consecuentemente un acto en contra de lo natural.

    Sin embargo, hay personas que pueden desaparecer en frente de nuestros ojos y aparecer a cincuenta metros  de nuestra posición original.

    Sin embargo, todos sabemos que eso no es magia y es simplemente algo que se conoce como ilusionismo.

    Aunque todos sabemos que la magia y el ilusionismo son dos cosas muy distintas, si lo vemos fría y objetivamente no lo son y de cierta manera son lo mismo.

    Si bien ya dijimos que la magia es el arte  de alterar las leyes naturales y el ilusionismo es crear una ilusión de algo que no está pasando, los dos conceptos, en cierta medida, son lo mismo, ya que para nuestros ojos y mentes, aquellos ilusionistas verdaderamente desaparecen.

    Les voy a decir del caso de un ex compañero mío de trabajo, quien pasó de ser un oficinista ingeniero en sistemas, a un mago de primera clase.

    Todos sabemos que los días en la oficina pueden llegar a ser bastante monótonos, especialmente en días cuando no tenemos mucho trabajado.

    Todo empezó en una temporada navideña más fría y obscura de lo que normalmente pueden ser.

    ilusionismo

    Los días previos a la navidad, cuando las calles y las casas están decoradas con lucecitas de todos colores y cuando los símbolos de la navidad abundan por toda avenida, tienen un efecto peculiar en las personas.

    En las oficinas, en tiempos festivos de este tipo, generalmente las personas quieren estar juntas, especialmente en la segunda parte del día laboral, lo que vendría siendo de tres de la tarde a las seis, cuando uno se va a casa.

    En mi oficina ese efecto pasa mucho y debido a que todos nos conocemos muy bien, se rompen todo tipo de barreras y usamos nuestro tiempo libre para platicar.

    Sin embargo, cada que esto pasaba, había uno de nosotros, cuyo nombre no mencionaré, que utilizaba estos momentos para ver videos en YouTube compulsivamente, de un tema que para entonces  y hasta la fecha no entendíamos.

    Todos, a decir verdad, incluyéndome a mí, lo criticábamos de cierta manera, por no querer estar con nosotros por estar viendo unos insignificantes videos.

    Un buen día nos  invito a la sala de juntas para enseñarnos algo que quería que viéramos.

    Todos fuimos con curiosidad y nos dijo que nos sentáramos para ver un truco de magia que había desarrollado.

    La verdad es que todos estábamos bastante escépticos.

    No fue hasta que juntó unos muebles para oficina en una forma de semicírculo cuando de pronto desapareció.

    Él no volvió a aparecer hasta el día siguiente, cuando llegamos todos a la oficina y lo vimos estacionando su auto.

    Todos estábamos impresionados y le hicimos un millón de preguntas, a las que no contestó y solo nos dijo que iba a renunciar.

    Cuando se fue nunca volvimos a saber de él, hasta que lo vimos un día en un programa, en el que trabajaba con el mismísimo Chris Angel, el mago de magos.

    ¡Quién sabe qué habrá visto tan intensamente en aquellos videos!

  • La cocina del día de gracias

    La monotonía es la repetición de las mismas actividades sin ningún tipo de cambio o alteración. Por esta razón el ser humano tiene que tener varias festividades a lo largo del año, para interrumpir un poco la tremenda monotonía en la cual vivimos.

    A su vez, los días festivos son importantes para recordar acontecimientos que han tatuado a la memoria del mundo de una forma u otra.

    El año pasado, a modo de endulzar un obscuro noviembre, tuvimos una excelente y exquisita celebración del día de gracias.

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    Este es un día festivo anglosajón que celebra una tregua entre los nativos americanos y los puritanos ingleses.

    Dicha tregua fue celebrada con un banquete donde los nativos ofrecieron a los ingleses especies desconocidas en Europa, tales como pavo, maíz y muchas especies de pescado, así como  la pipa de la paz llena de tabaco.

    Sin embargo este día no fue festivo hasta después de la cruel y sangrienta guerra civil entre los estados del norte y sur de los Estados Unidos. La implementación de este día festivo en el calendario oficial fue una estrategia política para unir de nuevo al norte y sur de los Estados Unidos.

    Todos los años mi familia y yo celebramos este día en pequeñas reuniones; el año pasado, sin embargo, debido a que vino mucha familia de los Estados Unidos, la celebración fue más grande y en otro lado.

    La celebración se llevó a cabo en el salón de conferencias de un viejo hotel francés en el centro de la ciudad.

    Como es costumbre no comimos durante todo el día para  comer con hambre y en cantidades abundantes, lo que es una espera eterna.

    Al llegar a la sala de conferencias donde habríamos de celebrar nuestro banquete, me impresioné con la belleza del lugar.

    Es un cuarto con decoraciones del siglo XIX, un piano de cola larga y dos preciosos comedores de mármol sobre los cuales estaba el festín.

    El menú consistía de tres jugosos pavos rellenados con cebolla manzana y especies, tres enormes jamones Virginia decorados con aros de piña, atravesados por clavitos de aroma, camote con bombones y al menos seis pies de manzana a la canela.

    Esta fue una excelente manera de convivir con familia a quienes no veíamos en al menos unos seis años.

    Espero que eventos como estos se repitan con más frecuencia en lugares tan agradables como aquel salón.

  • Cuando escuchar hace un cambio

    La semana pasada vino un conocido mío, quien se dedica a dar seminarios en Rusia y en varias partes del mundo.

    Su nombre es Vitali Igorovich, un monje ortodoxo que vive en un monasterio en las planicies de Siberia.

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    Es común entre los sacerdotes ucranianos y rusos el vivir, o más bien formar, comunidades de monjes quienes viven del auto sustento.

    Generalmente, estos monasterios se encuentran fuera de las ciudades grandes y tapizan los campos con sus domos, que parecieran ser formas de cebollas; sin embargo, están construidos inspirados en los cascos de los antiguos guerreros eslavos de Alexander Nevsky.

    Los monasterios tienen por lo general una pequeña “Dacha” o granja con gallinas, conejos, patos, vacas, ovejas y perros de pastoreo. Además cultivan muchos tipos de vegetales, como lechuga, tomate, zanahoria, patata y otros más, de los cuales hacen unas deliciosas sopas.

    monjes-ortodoxos

    Aquellos monjes ortodoxos, a diferencia de los  sacerdotes católicos o pastores protestantes, se dejan crecer el pelo hasta los hombros y la barba muchas veces hasta el pecho, lo que a muchos los hace tener un parecido con Jesús.

    Uno de esos monjes, como ya lo habíamos mencionado, se llama Vitali, quien además de tener habilidades de curación enseña a las personas a deshacerse de la preocupación y de los miedos que por lo general persiguen al ser humano.

    Se trata de un tipo de estoicismo parecido al que el emperador Marco Aurelio(121-180) describe en su libro“ Las Meditaciones”.

    Vitali enseña a destruir nuestros temores enfrentándoles y mediante un fuerte desapego del mundo,  a estar en paz con la idea hasta de la muerte misma. Enseña a tener un balance entre el mundo del espíritu y la dimensión terrenal, para de este modo no descuidar este mundo pero tampoco el otro.

    Nos enseña también a respetar la inocencia de todos aquellos que todavía la tienen y a cuidar nuestro lenguaje para con los niños. Con esto el busca llegar a transformarnos en lo que él llama “El Nuevo Ser”, alguien que tiene más en común con un ángel que con el hombre promedio.

    Yo ya lo había escuchado antes, en la ciudad de nueva Siberia, cerca de los montes Urales que dividen a Asia con Europa, y  su tesis me pareció fantástica.

    Como parte de su peregrinación mundial decidió venir a México, por lo que me contactó para pedirme que le ayudara con la logística de sus seminarios; por supuesto, acepté con gusto.

    Lo primero que hice fue buscar un lugar donde las personas pudieran estar cómodas y en paz.

    Una vez conseguido esto,  busqué a alguien que me pudiera proveer con café, té y una mesa buffet, por lo que contacté a la empresa Café Diletto, que maneja un servicio llamado box lunch D.F. y resultó excelente.

    Finalmente, conseguí un valet parking para evitarle a todos los invitados el martirio del parquímetro.

    Fue un gran evento y atrajo a creyentes y laicos por igual, lo que le dio mucho gusto al monje Vitali.

  • Cinco museos mexicanos que no te puedes perder

    Para los fanáticos del turismo cultural, México es un auténtico paraíso. En primer lugar hay que mencionar su pasado indígena, que no sólo dejó increíbles vestigios arqueológicos, como las pirámides de Teotihuacán, sino también tradiciones, artesanías y una rica variedad de lenguas.

    La huella del pasado colonial se percibe en los edificios oficiales, templos, plazas, casas y haciendas que datan de aquélla época. En ellos se combinan estilos como el barroco y el neoclásico.

    Y por si fuera poco, está la intensa vida cultural del presente, que se manifiesta en los museos, teatros, casas de la cultura, centros de espectáculos e incluso al aire libre.

    En lo que a museos se refiere, no hay lugar de la República que no cuente con al menos un recinto digno de visitar. Sus colecciones resguardan tesoros de la historia regional o nacional, creaciones de artistas clásicos y contemporáneos, y exposiciones temporales, en las que se abren espacios para nuevos talentos o para invitados internacionales.

    En esta ocasión te recomendaremos museos representativos de cinco estados del país, que además de contar con piezas invaluables, son joyas arquitectónicas que debes admirar.

    Museo Nacional de Antropología
    Ciudad de México

    Considerado uno de los museos más importantes de México y Latinomérica, es un punto de partida obligado para conocer el pasado indígena de nuestro país. Conserva piezas emblemáticas de nuestra cultura, como la Piedra del Sol, el tesoro de la tumba del rey Pakal y el monolito de Tláloc, que se encuentra en la entrada.

    Fue construido entre 1963 y 1964, e inaugurado el 17 de septiembre de 1964. Es obra del arquitecto mexicano Pedro Ramírez Vázquez.

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    Instituto Cultural Cabañas
    Guadalajara, Jalisco

    Se le conoce popularmente como “Hospicio Cabañas”, pues en sus orígenes fue un albergue para niños huérfanos, fundado por el obispo Juan Cruz Ruiz de Cabañas y Crespo, en 1810. Durante la Guerra de Independencia fue tomado cuartel militar y en 1857 se convirtió en propiedad de la nación.

    El muralista mexicano José Clemente Orozco plasmó en el interior de la capilla las que actualmente se consideran sus mejores obras. Además de los murales, el Instituto tiene una colección de obras de Mathias Goeritz y presenta exposiciones temporales.

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    Museo Amparo
    Puebla

    Ubicado en un edificio colonial del siglo XVI, el museo Amparo tiene una colección de arte prehispánico, arte virreinal y obras del siglo XIX. También alberga exposiciones temporales y eventos artísticos.

    Desde su terraza se puede apreciar una maravillosa vista de la Ciudad de los Ángeles.

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    Museo de Arte Abstracto Manuel Felguérez
    Zacatecas

    Se ubica en un edificio del siglo XIX, que fuera en antiguo Seminario de la Purísima Concepción. A principios del siglo XX, el edificio funcionó por un tiempo como cárcel municipal, hasta que finalmente fue habilitado como museo.

    Alberga una colección de más de cien obras del pintor Manuel Felguérez y otras obras de pintores abstractos.

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    Museo de Arte Contemporáneo
    Monterrey

    Conocido popularmente como el MARCO, el Museo de Arte Contemporáneo de Monterrey se ubica en el extremo sur de la Macroplaza. El edificio, de estilo modernista, es obra del arquitecto Ricardo Legorreta y la escultura de “La Paloma”, que recibe a los visitantes a la entrada, fue creada por Juan Soriano.

    El recinto alberga exposiciones temporales de arte contemporáneo, de artistas nacionales y extranjeros.

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    Si quieren vivir un verano marcado por la cultura, reserven ya sus vuelos Interjet a cualquiera de estos cinco destinos y vivan la experiencia única de recorrer los museos mexicanos.

  • El dominio ART.

    A partir del 2016 ya estara disponible el dominio “.Art” esto va a permitir identificar al instante el genero del dominio al que estariamos ingresanto, arte, musica, cultura, pintura. Todo lo que se te ocurra respecto al arte estara englobado a este tipo de dominios.arteLas organizaciones artisticas ya podran solicitar su dominio a finales de este mismo otoño a traves de la pagina www.dotart.domains. como lo comentamos anteriormente estos dominios serviran a las comunidades de arte y cultura preservando la presencia online de esta industria. De este modo se va a poder globalizar el arte y compartirlo con todo el publico o audiencia digital.

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    Este es el comienzo de una nueva forma de comunicarse y relacionarse las personas, ya existia este tipo de dominios para noticieros y otros generos, ya era tiempo de que el arte se pusiera al tanto.